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Noroeste de Siria: la población desplazada se enfrenta a otro duro invierno

Noroeste de Siria: la población desplazada se enfrenta a otro duro invierno

A pesar de que las necesidades humanitarias son cada vez mayores debido al prolongado conflicto, los fondos están disminuyendo drásticamente

Noreste de Siria, 25 de noviembre de 2021.- El invierno amenaza de nuevo el noroeste de Siria, donde más de dos millones de personas —en su mayoría mujeres, niñas y niños— siguen desplazadas. Las duras condiciones de vida en los campos y el acceso limitado a refugio básico, saneamiento, alimentos, agua y atención sanitaria empeoran aún más la situación durante el invierno. Las tiendas con goteras, las calles llenas de barro y las temperaturas bajo cero contribuyen a deteriorar aún más la salud física y mental de las personas y las condiciones de vida en general.

Fotografías recientes de los campos de desplazados en el noroeste de Siria

Broll con totales en árabe de trabajadores de MSF y personas desplazadas en el noroeste de Siria

Ahmad Mahmoud Merhi y su familia huyeron de los bombardeos en el noroeste de Siria en busca de seguridad para sus cinco hijos hace dos años, pero se vieron atrapados en una tienda de campaña que carece de las condiciones de vida más básicas y sin ninguna solución de futuro a corto plazo. “Hace dos años que mi familia y yo vivimos aquí, en esta tienda de campaña. Aquí comemos, dormimos, nos lavamos y cocinamos: aquí lo hacemos todo”, explica. Ahmad teme la llegada de otro duro invierno en el campo de desplazados. "Pasamos por un infierno durante el verano (por el calor), pero el invierno no será mejor”.

“Los campos situados en zonas de montaña están especialmente expuestos a los fuertes vientos y a las lluvias torrenciales durante el invierno”, explica Ousama Joukhadar, responsable de logística de MSF. “Como todos los años, las tiendas necesitan aislamiento para protegerse de la lluvia y evitar las filtraciones. Los campos situados en zonas bajas están menos expuestos al viento, pero también suelen sufrir graves daños por las inundaciones”, añade.

"Todo el mundo tenía frío y aún estamos en noviembre. La gente venía a recoger los kits y se iba inmediatamente. Vimos que las niñas y los niños llevaban ropa ligera. Tenían los labios y las manos morados. Ni siquiera llevaban zapatos”
Shatha Folfola, responsable de promoción de la salud de MSF

Para mitigar las consecuencias del frío invierno que padecen las personas desplazadas, los equipos de Médicos Sin Fronteras (MSF) están llevando a cabo actividades de preparación para el invierno, entre las que se incluye la distribución de kits de ropa de abrigo y mantas a unas 3.000 familias de 18 campos. Además, aproximadamente 3.900 familias se han beneficiado también de la instalación de suelo dentro de las tiendas, así como cubiertas aislantes y aislamiento térmico para hacer frente a las inundaciones y las temperaturas extremadamente frías. MSF seguirá llevando a cabo actividades similares durante todo el invierno, incluido el drenaje de aguas superficiales en los campos.

Sin embargo, la falta de financiación provoca que las actividades de preparación para el invierno empiecen demasiado tarde en el noroeste de Siria, cuando el invierno ya ha llegado. “Este año, hemos trabajado incansablemente para llevar a cabo estas actividades justo antes de que empiece el crudo invierno”, explica Yasser Kamaledin, jefe de misión de MSF en Siria. “Queríamos que las personas que viven en los campos estuvieran lo mejor preparadas posible desde el principio del invierno. Esta es una de las actividades más valoradas por la población de los campos por el impacto inmediato que tiene en su vida cotidiana. El tiempo es un factor clave para esta intervención porque, si se hace en pleno invierno, ya es demasiado tarde”.

Cada año, MSF es testigo del impacto directo del invierno sobre la salud a través de sus actividades en los campos. Las personas que viven en ellos se enfrentan a la posibilidad de sufrir enfermedades respiratorias, enfermedades transmitidas por el agua y congelamiento, así como complicaciones relacionadas con la inhalación de humo y quemaduras debido a métodos de calefacción inadecuados y al combustible que se almacena en las tiendas. Por ejemplo, MSF ha observado un aumento de un 30% en las enfermedades respiratorias entre el otoño de 2019 y el invierno de 2019-2020 —incluso antes de la llegada de la COVID-19— en los campos de Deir Hassan, al noroeste de Siria. Además, las enfermedades respiratorias figuran constantemente entre las tres enfermedades principales que se registran en las instalaciones de MSF en el noroeste, especialmente durante el invierno.

MSF también ha movilizado equipos dedicados a la promoción de la salud para difundir información sobre las enfermedades estacionales más comunes, evaluar las necesidades de salud de la población e informar sobre los servicios de las clínicas móviles de MSF. “Hoy ha sido solo una muestra de la realidad cotidiana para las personas desplazadas. Hacía mucho frío”, dice Shatha Folfola, responsable de promoción de la salud de MSF, tras dirigir una sesión de promoción de la salud durante la distribución de kits para el invierno en un campo. “Todo el mundo tenía frío y aún estamos en el mes de noviembre. La gente venía a recoger los kits y se iba inmediatamente. Vimos que las niñas y los niños llevaban ropa ligera. Tenían los labios y las manos morados. Ni siquiera llevaban zapatos”.

La ONU calcula que se necesitan 210 millones de dólares para cubrir las necesidades esenciales de más de tres millones de personas en el noroeste del país durante el invierno. Sin embargo, solo se dispone del 23% de los fondos

Los hijos de Ahmad viven una situación similar. “La salud de mi hijo empeora cuando bajan las temperaturas”, dice. “Siempre tiene dolores de estómago y resfriados. Y mi otro hijo tiene 40 grados de fiebre. Le salieron erupciones en la boca, las manos y las piernas por la fiebre. Pero no podemos pagar los gastos de una visita médica”.

Si bien las necesidades humanitarias son cada vez mayores debido al prolongado conflicto en Siria, los fondos están disminuyendo drásticamente. La ONU calcula que se necesitan 210 millones de dólares para cubrir las necesidades esenciales de más de tres millones de personas, incluidas la población local y las personas desplazadas, en el noroeste del país durante el invierno. Sin embargo, a día de hoy solo se dispone del 23% de los fondos.

“Es muy probable que mientras haya campos en el noroeste de Siria, las necesidades sigan siendo las mismas cada año”, añade Joukhadar. “MSF no tiene la capacidad para responder eficazmente a todas las necesidades crecientes en los campos, especialmente durante el invierno. Es necesario acelerar la asignación de fondos y la puesta en marcha de las actividades de preparación para el invierno lo antes posible para garantizar la supervivencia de la población que vive en los campos del noroeste de Siria”.


Nota para editores:

A lo largo de la última década de conflicto, MSF se ha adaptado constantemente al cambiante contexto de Siria y los países limítrofes para seguir respondiendo a las crecientes necesidades humanitarias y médicas del país. Estas necesidades van desde la atención médica de traumatismos y heridas hasta los servicios de salud materno-infantil, pasando por las campañas de vacunación destinadas a prevenir la propagación de enfermedades potencialmente mortales.

Actualmente, en el noroeste de Siria, MSF da apoyo a ocho hospitales, incluida una unidad de quemados, además de 12 centros de atención primaria y cinco ambulancias para las derivaciones a los hospitales. Además, MSF presta apoyo a 14 clínicas móviles que atienden a más de 80 campos de personas desplazadas. También lleva a cabo actividades de agua, saneamiento e higiene en cerca de 90 campos de desplazados.

Recientemente, MSF ha abierto siete centros de aislamiento y tratamiento de COVID-19, en el noroeste del país, así como un centro de tratamiento de enfermedades respiratorias en los tres últimos meses. En los campos de desplazados, también gestiona clínicas móviles para hacer pruebas de COVID-19 y distribuir kits de prevención. Para aclarar dudas sobre las vacunas, MSF lleva a cabo actividades de promoción de la salud para difundir información directamente entre las comunidades, así como a través de canales digitales.

En el noreste de Siria, MSF da apoyo a la vacunación en 12 ubicaciones. Además, gestiona un centro de atención primaria, un programa de enfermedades crónicas, un equipo de atención móvil para el tratamiento de heridas y una planta de ósmosis inversa para suministrar agua potable en Al-Hol. También gestiona dos clínicas de enfermedades crónicas y da servicios de atención primaria, incluida la atención a la tuberculosis, en un centro de detención. La organización también apoya a un hospital, así como un departamento ambulatorio que incluye una sala de urgencias, y ha puesto en marcha un programa de nutrición. A lo largo de la pandemia de COVID-19, MSF ha prestado apoyo a hospitales y centros de salud en dos grandes ciudades durante los meses de mayor incidencia.

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Sobre MSF España

Médicos Sin Fronteras es una organización médico-humanitaria internacional que asiste a poblaciones en situación precaria y a víctimas de catástrofes de origen natural o humano y de conflictos armados, sin ninguna discriminación por raza, género, religión o ideología política. Su presencia independiente e imparcial en las crisis le permite dar una asistencia inmediata a las personas más necesitadas. La acción médica es la prioridad de MSF, pero la organización también recurre al testimonio como medio para provocar cambios en favor de las poblaciones a las que asiste.

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