MSF alerta de que la desinformación es uno de los principales obstáculos para enfrentar la pandemia de COVID-19 en Colombia

MSF alerta de que la desinformación es uno de los principales obstáculos para enfrentar la pandemia de COVID-19 en Colombia

Rumores y noticias falsas sobre la enfermedad han generado amenazas al personal médico y temor en la población que deja de acudir a los hospitales y pone en riesgo su salud

Bogotá / Madrid, 16 de julio de 2020.- Al mismo tiempo que han aumentado los casos confirmados de COVID-19 en Colombia, se ha propagado en el país una epidemia de desinformación que incide negativamente en la respuesta nacional frente a la enfermedad. En estos más de cuatro meses que han pasado desde la identificación del primer paciente, la población ha recibido mensajes contradictorios o directamente falsos que han circulado en medios de comunicación y redes sociales. Estas informaciones erróneas han generado temor a buscar atención médica y han puesto en riesgo al personal sanitario.

Médicos Sin Fronteras (MSF) es testigo de esta situación en el municipio Tumaco y en el departamento Norte de Santander, donde la organización ha reorientado sus operaciones de atención primaria y salud mental para apoyar al sistema público de salud en la respuesta frente a la COVID-19. En el desarrollo de sus actividades, los equipos han podido corroborar la circulación de afirmaciones falsas sobre la existencia de un presunto cártel COVID-19 que habría inventado la enfermedad y pagaría a los médicos millones de pesos por cada paciente fallecido.

Las acusaciones de conspiraciones y de supuesta corrupción han llegado a ser amplificadas sin pruebas desde el Ministerio de Salud, cuyo titular llegó a acusar a los hospitales de mantener a los pacientes en unidades de cuidados intensivos mucho más tiempo del necesario para inflar las facturas médicas. Tales rumores sin fundamento han dado lugar a amenazas y ataques contra el personal de salud.

En muchos casos, la respuesta limitada de las instituciones de salud alimenta esta situación. “En Tumaco, por ejemplo, la demora en la entrega de los resultados de las pruebas y la falta de claridad sobre el manejo de casos sospechosos de COVID-19 genera confusión y desconfianza en la población”, explica Germán Casas, presidente de MSF en América Latina. “En Tibú, funcionarios han renunciado tras recibir amenazas de familiares de pacientes que no han sido debidamente informados sobre los protocolos que se deben seguir en caso de confirmación de positivos, tratamiento y fallecimientos”, añade Casas.

Luchar contra una enfermedad poco conocida y altamente contagiosa en medio de un contexto tan distorsionado es un reto mayúsculo. Como organización con una amplia experiencia en epidemias en diversos países del mundo, MSF conoce de primera mano el papel fundamental que juegan medidas como el distanciamiento social, la higiene de manos, el uso de mascarillas y la correcta circulación de la información en la contención de este virus. Por eso, al mismo tiempo que brindan apoyo directo en los hospitales, los equipos de la organización están enfocando sus esfuerzos en la difusión de mensajes de promoción y prevención cuyo impacto en muchos casos se ve gravemente limitado por la desinformación.

"Te doy gracias por los servicios que nos brindan y estar con nosotros cuando más lo necesitamos", la pequeña Yulieth Gomez agradece con un mensaje, enmarcado en la campaña
"Te doy gracias por los servicios que nos brindan y estar con nosotros cuando más lo necesitamos", la pequeña Yulieth Gomez agradece con un mensaje, enmarcado en la campaña 'Unidos somos más', el trabajo de los sanitarios. © MSF

Asimismo, MSF ha visto cómo este entorno de confusión ha obstaculizado el tratamiento de otras enfermedades debido a que las personas dejan de acudir a los hospitales por temor al contagio. Así, en los centros hospitalarios de Tibú y Tumaco, se han reducido de forma evidente los pacientes que vienen a urgencias, consultas externas y sala COVID-19. En los servicios del segundo nivel llegan cada vez más casos críticos, y las reanimaciones son más y más frecuentes porque los pacientes acuden en estados muy avanzados de sus patologías.

Por ello, y bajo el lema ‘Unidos somos más’, MSF ha puesto en marcha una campaña virtual para alentar a las comunidades de Tumaco y Tibú a apoyar a los trabajadores sanitarios a través de las redes sociales, como Facebook y el servicio de mensajería de WhatsApp. Precisamente estas son las principales plataformas a través de las cuales se ha extendido la mayor parte de la información falsa sobre la pandemia, y es en ellas donde MSF intentará contrarrestarla con mensajes que sirvan para aclarar dudas y generar apoyo hacia el personal médico.

Es indignante que más de cuatro meses de la confirmación del primer caso de COVID-19 en el país, haya todavía lugares en los que estemos tratando de convencer a las personas de que esto no es una gripe y que resulta esencial el cuidado propio y de los demás. La población debe poder acudir a los hospitales con confianza, sabiendo que no hay riesgo de contagio”, reivindica Casas. “Para ello –concluye– Gobierno e instituciones deben hacer más para contrarrestar la desinformación mientras garantizan el cumplimiento de protocolos y la protección adecuada del personal sanitario. Es la forma de prevenir más infecciones y evitar más muertes”.


MSF está presente en Colombia desde 1985. En la actualidad, trabaja en colaboración con autoridades de salud de Norte de Santander, Arauca y Tumaco, con el objetivo de apoyar a las respuestas locales frente a la pandemia de COVID-19. Para ello, ha ampliado los equipos en terreno y reorientado parte de los servicios para responder a la enfermedad.

Además, en todos sus proyectos, MSF continúa dando seguimiento a los pacientes con enfermedades crónicas, y ha mantenido las actividades de salud mental y salud sexual y reproductiva dirigidas a refugiados venezolanos y a la población colombiana sin acceso al sistema de salud.

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Sobre MSF España

Médicos Sin Fronteras es una organización médico-humanitaria internacional que asiste a poblaciones en situación precaria y a víctimas de catástrofes de origen natural o humano y de conflictos armados, sin ninguna discriminación por raza, género, religión o ideología política. Su presencia independiente e imparcial en las crisis le permite dar una asistencia inmediata a las personas más necesitadas. La acción médica es la prioridad de MSF, pero la organización también recurre al testimonio como medio para provocar cambios en favor de las poblaciones a las que asiste.

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