La respuesta desplegada contra el Ébola en RDC no logra mantener la epidemia bajo control

La respuesta desplegada contra el Ébola en RDC no logra mantener la epidemia bajo control

MSF ha debido suspender sus actividades en en Katwa y Butembo (Kivu Norte) después de que dos de sus centros de tratamiento de esta enfermedad fueran atacados

Ginebra/Barcelona. 7 de marzo de 2019 - Siete meses después de comenzar el mayor brote de Ébola que ha sufrido la República Democrática del Congo (RDC) en su historia, la respuesta al virus no ha logrado mantener la epidemia bajo control ni ganarse la confianza de la comunidad, sostiene la organización Médicos Sin Fronteras (MSF), cuya presidenta internacional, Joanne Liu, ofreció esta mañana una rueda de prensa en Ginebra para informar sobre la situación en las regiones del país afectadas por el brote.

"Estamos viendo una contradicción tremenda: por un lado, una respuesta rápida y amplia al brote, con nuevas herramientas médicas, como vacunas y tratamientos que muestran resultados prometedores cuando las personas llegan temprano. Y por otro, personas que están muriendo de Ébola en sus comunidades, que no confían en esta respuesta y que por ello no acuden a ella", dijo Joanne Liu.

Desde principios de año, más del 40% de los nuevos casos registrados son personas que murieron en sus comunidades. Es decir, sin recibir atención médica. En el epicentro de la epidemia, en Katwa y Butembo (Kivu Norte), el 43% de los pacientes de las últimas tres semanas se infectaron sin que se haya podido identificar dónde se contagiaron.

Clima de tensión

La semana pasada, MSF se vio obligada a suspender sus actividades en Katwa y Butembo después de varios ataques a dos de sus centros de tratamiento de Ébola. Si bien MSF no conoce ni los motivos ni las identidades de los atacantes, estos incidentes vienen precedidos por una escalada de tensiones en torno a la respuesta contra el Ébola. Sólo en febrero hubo decenas de incidentes de seguridad. Si bien las causas de estos actos difieren entre ellas, es patente que varios reclamos políticos, sociales y económicos se están articulando cada vez más en torno a la respuesta.

Han sido varias las cuestiones que han llevado a este clima de tensión: desde el despliegue masivo de recursos financieros enfocados solo en el Ébola (en una región desatendida que sufre conflictos, violencia y graves necesidades de salud) al aplazamiento de las elecciones debido al brote. Lo cual alimenta las sospechas de que el virus se está usando como una táctica política.

El uso de la policía y las fuerzas armadas para obligar a las personas a cumplir con las medidas de salud contra el Ébola está aislando a la comunidad y es contraproducente para controlar la epidemia. El uso de la fuerza para que se realicen entierros seguros, el seguimiento de los contactos de las personas infectadas y la admisión a los centros de tratamiento hace que la población no acuda a las instalaciones médicas y permanezca escondida.

La respuesta al Ébola debe dar un cambio: los pacientes y las familias deben tener opciones y deben ser consultadas sobre cómo enfrentarse a esta enfermedad. Se necesitan más vacunas para alcanzar a más personas. Se deben atender otras necesidades de salud de las comunidades. Y la coerción no debe usarse como una táctica para realizar el seguimiento y el tratamiento de los pacientes, cumplir con los entierros seguros y descontaminar los hogares.

“El Ébola es una enfermedad brutal que genera temor y aislamiento para los pacientes, las familias y los proveedores de atención médica”, dijo Joanne Liu. “La respuesta al Ébola debe estar centrada en el paciente y en la comunidad. Los pacientes deben ser tratados como pacientes y no como algún tipo de amenaza biológica”.


Nora para los editores

Siete meses después del comienzo del actual brote de Ébola en las provincias de Kivu Norte e Ituri, se han dado 907 casos -841 confirmados y 66 sospechosos- y 569 personas han muerto, según los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además de la suspensión de sus actividades en Katwa y Butembo, MSF ha mantenido sus actividades relacionadas con el Ébola en las ciudades de Kayna y Lubéru (Kivu norte), así como su gestión de dos instalaciones de tránsito de Ébola en la provincia de Ituri, en las ciudades de Bwanasura y Bunia. En la ciudad de Goma, MSF ha apoyado la preparación para emergencias reforzando el sistema de vigilancia y asegurando que haya una capacidad adecuada para manejar los casos sospechosos.

Hace casi seis años, desde el 11 de julio de 2013, tres miembros del personal de MSF siguen desaparecidos tras ser secuestrados en Kamango, Nord Kivu, donde estaban realizando una evaluación de salud. MSF sigue buscándolos.

Sobre MSF España

Médicos Sin Fronteras es una organización médico-humanitaria internacional que asiste a poblaciones en situación precaria y a víctimas de catástrofes de origen natural o humano y de conflictos armados, sin ninguna discriminación por raza, género, religión o ideología política. Su presencia independiente e imparcial en las crisis le permite dar una asistencia inmediata a las personas más necesitadas. La acción médica es la prioridad de MSF, pero la organización también recurre al testimonio como medio para provocar cambios en favor de las poblaciones a las que asiste.

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